美しい渓谷にある、神が開いた伝説の温泉地、老神温泉。概要と暮らしについて

老神温泉は群馬県沼田市、片品川の渓谷に位置する温泉地です。秋には燃えるような紅葉に染まり、利根川支流の中でもひときわ美しいと称される豊かな自然に恵まれた老神温泉。水芭蕉で有名な尾瀬観光の拠点としてもにぎわいます。今回の記事では、老神温泉の概要や暮らしについてご紹介します。

老神温泉とは

露天風呂の風景

iStock/kuppa_rock

 

利根川支流随一と称される、美しい自然に囲まれた老神温泉。ここでは、老神温泉の概要や歴史についてご紹介します。

老神温泉の概要とアクセス

老神温泉は群馬県の北部、沼田市にある温泉地です。利根川の支流、片品渓谷沿いに位置し、日本百名山にも挙げられる赤城山や武尊山などの山々に囲まれています。利根川支流随一とも称される美しい自然が魅力で、10月下旬から11月上旬にかけては、燃え上がるような紅葉を眺めに多くの観光客が訪れます。最寄り駅は上越線の沼田駅で、駅から老神温泉までは車で約33分ほどの距離です。

老神温泉の歴史と現状

老神温泉には、古い伝説が残されています。「かつて、赤城山の神と日光男体山の神が戦った際、赤城山の神が射掛けられた矢を抜き、岩に突き刺した。すると、そこから温泉が沸き出し、赤城山の神が温泉に傷を浸すとたちまち治り、男体山の神を追い返した。そこから追い神と呼ばれ、それが転じて老神になった」という言い伝えです。

 

現在は片品渓谷に沿って、15軒ほどの温泉旅館やホテルが建ち並びます。交通網の充実により、首都圏から2時間ほどでアクセスができ、周辺観光地への拠点としても、今後の更なる発展が期待されています。

老神温泉の泉質と温泉街・観光資源について

温泉と木の湯舟

iStock/ES3N

 

昔から肌によいと評判が高く、「美人の湯」とも称される老神温泉。ここでは、老神温泉の泉質や効能、周辺の観光地をご紹介します。

老神温泉の泉質と効能について

老神温泉の源泉は15カ所ほどあり、泉温は61.5℃。各源泉ごとに泉質の違いはありますが、代表的な泉質はアルカリ性単純温泉です。老神温泉のホテルや旅館では、全て源泉を使用しており、宿によっては硫黄温泉と単純温泉をブレンドしているところもあります。効能は乾燥性皮膚炎(アトピー)や慢性関節リューマチ、筋肉痛、神経痛、神経炎、創傷、じん麻疹など、さまざまな症状によいとされています。入浴すると肌がつるつると潤うことから、美肌にも定評があります。

 

参照:源泉利用状況/老神温泉旅館組合公式サイト

老神温泉の周辺観光地やイベントについて

老神温泉から車で10分ほどの所には、東洋のナイアガラとも呼ばれる「吹割の滝」があります。国の天然記念物であり、日本百名瀑にも指定されているこの滝には、遊歩道が整備され、大迫力の絶景を間近に観ることができます。

 

4月から11月中旬までの早朝には、老神温泉名物の朝市が開かれます。関東一とも言われるこの朝市には、地元の人が持ち寄った新鮮な野菜や果物、山菜、自家製の味噌や漬物など、特産品がずらりと並びます。温泉から浴衣姿の宿泊客も訪れ、活気ある売り声が響きわたり、老神温泉の風物詩となっています。

 

また、イベントも盛んに行われており、毎年5月には、温泉の伝説に因んだ「大蛇まつり」が開催され、巨大な蛇みこしが温泉街を練り歩きます。8月には「女将と踊る盆踊り大会」、秋には燃えるような紅葉、冬には「どんどん焼き」など、四季折々の楽しみが温泉街を盛り上げています。

老神温泉にあるホテルや旅館での働き方と暮らし

日本の旅館

iStock/visualspace

老神温泉の旅館やホテルで働く

老神温泉には、客室数10室ほどの宿から、53室ほどの規模の大きい宿まで、宿泊客のニーズに応じ個性豊かな宿が揃います。正社員の募集を行っているホテルもあり、社会保険完備、出産育児休暇の取得実績もあるなど、安心して長く働ける環境が整っています。厨房での調理全般の仕事では、メニューの開発や原価管理のマネージメントスキルを身につけることができます。能力や経験を積み、将来は調理長や地域をまとめるエリア長へのステップアップも目指せるでしょう。

老神温泉の暮らし

老神温泉から車で30分ほどの所には、沼田市の市街地が広がります。利根川流域の商業の中心として栄えたこの街は、スーパーやホームセンター、銀行や病院もあり日常の生活には事欠きません。周辺には原生林の残る大自然が広がり、休日には利根観光や尾瀬散策も楽しめます。

 

都会のような便利さはないけれど、豊かな自然の中で心の豊かさを感じながら暮らすことができるでしょう。また、子育て世帯を応援する支援制度として、中学校卒業までの子どもの医療費無償や、遠距離通学の通学費補助金制度なども用意されています。

山々に囲まれ、四季折々の楽しみにあふれた老神温泉の暮らし

利根川

iStock/gyro

 

古くから伝わる神々の伝説と、美しい渓谷の自然に囲まれた老神温泉。満点の星空のもと、春は萌木色に芽吹く山々と山菜、初夏にはホタルが飛び交い、夏は川遊び、秋の燃えるように色づく紅葉、冬は一面の雪景色とスキーなど、四季折々の楽しみ方に満ちあふれています。一日の疲れは温泉で癒し、山里ならではの心豊かな暮らしを送ることができるでしょう。

 

沼田市では、移住を検討している市外在住者を対象に、移住促進トライアルハウスの提供をしています。利用料は無料で、1泊2日から4泊5日まで利用ができます。沼田市への移住を検討している方は、沼田市での実際の暮らしを体験してみてはいかがでしょうか。

 

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