博多の奥座敷、犬鳴川沿いに広がる脇田温泉。概要と暮らしについて

福岡県宮若市、犬鳴川のほとりに位置する脇田温泉。奈良時代からの歴史ある温泉地で、博多の奥座敷とも呼ばれています。市内で有数のホタルの観賞地としても知られ、川沿いには自然石を利用した遊歩道が整備され、どこか昔懐かしい風情を漂わせています。今回の記事では、脇田温泉の概要と暮らしについてご紹介します。

脇田温泉とは

遊歩道からほたる

iStock/RichieChan

 

博多の奥座敷、脇田温泉。ここでは、脇田温泉の概要と歴史についてご紹介します。

 

脇田温泉の概要とアクセス

福岡県の筑豊地方、宮若市にある脇田温泉は、福岡市と北九州市の中間、犬鳴峠のふもとの静かな山あいを流れる、犬鳴川の河畔に広がる温泉地です。市内でも有数のホタルの鑑賞地としても有名で、川沿いには遊歩道が整備され、夏場は川遊びや避暑に訪れる人でにぎわいます。

 

最寄駅は福北ゆたか線の篠栗駅で、駅から温泉地までは車で25分ほどの距離にあります。

 

脇田温泉の歴史

脇田温泉の歴史は古く、史料に残るものでは、奈良時代の文献に歌人が入浴したという記録があるほか、江戸時代の風土記にも記されています。現在は6軒ほどの温泉宿が建ち、川沿いには遊歩道が整備され、郷愁を感じさせる落ち着いた雰囲気が漂う温泉地となっています。

 

遊歩道には宮若全国俳句大会で入選した俳句の句碑が並び、ホタルの観賞や川遊びを楽しめるほか、年間を通して開催されるさまざまなイベントが温泉街を盛り上げ、宮若市きっての人気スポットとして、県内外から多くの観光客が訪れます。 

 

脇田温泉の泉質と温泉街、観光資源について

大門松

iStock/NaokiKim

 

「美肌の湯」とも呼ばれる脇田温泉。ここでは、脇田温泉の泉質や効能、観光資源についてもご紹介します。

 

脇田温泉の湯量と泉質について

脇田温泉の泉質は、硫黄分を多く含有するアルカリ性単純泉です。泉温は29℃、湯色は無色透明で、ぬめりを感じる湯触りを特徴としています。「美肌の湯」とも呼ばれており、入浴後は肌がつるつる、すべすべになるそうです。

 

主な効能は神経痛や胃腸病、リウマチ、皮膚病、貧血症などで、さまざまな症状に効果が期待できます。

 

参照:脇田温泉/宮若市公式HP

 

脇田温泉の温泉街と観光資源について

脇田温泉一帯には、風情豊かな散歩道が整備されています。犬鳴川沿いの「俳句の道」には、毎年市内で開催される全国俳句大会の入選作が一句ずつ句碑として並び、山里の田園風景と相まって素朴であたたかな雰囲気を漂わせています。

 

犬鳴川はホタルの生息地としても知られており、6月に開催されるホタル祭りでは、出店やミニコンサートも行われ、大勢の見物客でにぎわいます。

 

また、宮永万年願踊り・平万年願八月まつりや若宮八幡宮放生会大祭など、江戸時代から続く伝統行事も大切に守り継がれているほか、師走の風物詩である日本一の大門松祭では、高さ約9.5mの大門松2基が並び、福を呼び込む祭りとしてまち全体が盛り上がります。

 

宮若市の特産品としては、災いを追い出し福を招く縁起物「宮若追い出し猫」があります。約400年前の民話をもとに作られた縁起物で、災い退散、開運招福のお守りとして、地域の人々に親しまれているほか、みやげ物にも喜ばれています。

 

脇田温泉にあるホテルや旅館での働き方と暮らし

旅館

iStock/iconogenic

 

脇田温泉の旅館やホテルで働く

脇田温泉には6軒ほどの温泉宿があり、一日一組を限定としている宿や日帰り温泉施設を備えているホテルなど、多種多様なニーズに応える個性豊かな温泉宿が揃います。

 

ホテルの運営を全国展開をしている企業では、雇用形態や職種も幅広く用意されているので、自身のスキルや希望する働き方、個性に合わせて仕事を選択することができます。この企業では、正社員の募集では支配人候補の採用も行っており、数値管理や各種データ作成の研修も用意されています。

 

また、資格支援制度も充実しており、TOEICやサービス接遇検定など受験費用の負担や、一定レベル以上の資格取得で毎月の手当が支給されるなど、向上心を持って働ける環境となっているそうです。 

 

脇田温泉の暮らし

脇田温泉のある宮若市は、福岡市と北九州市の中間に位置しており、どちらの市へも車で40分ほどでアクセスできる利便性の高い立地です。山と川に囲まれたのどかな風景と自動車のまちとして発展し続ける近代的な要素も持ち合わせ、都会過ぎず田舎過ぎない暮らしやすいまちと言えるでしょう。

 

定住施策として住まいに関する支援制度も充実しており、家賃補助制度では新婚や子育て世帯を対象に、月々2万5000円の補助金を最長36カ月受けられます。また、定住奨励金制度では市内に住宅を新築、購入した人を対象に、最高105万円の交付があります。

 

この他にも、宮若市ではさまざまな支援制度を設け、移住定住を推進しているそうです。

 

山里の豊かな自然と歴史ある伝統文化が薫る脇田温泉

子どもと母

iStock/Hakase_2

 

豊かな自然に囲まれ、古くからの伝統文化がそこかしこに薫る脇田温泉。都心部からもアクセスしやすく、ほどよい田舎暮らしが実現できるでしょう。住まいに関する補助金や子育て支援も充実しており、暮らしやすさの魅力にあふれています。

 

まだ脇田温泉に足を運んだことのない方はぜひ一度訪れ、宮若市の魅力にふれてみてはいかがでしょうか。

 

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