「ぬる湯」と呼ばれる古湯温泉の魅力とは。歴史や温泉地での働き方

佐賀県佐賀市富士町に位置する古湯温泉は、開湯2200年の歴史を誇り湯治場として栄えてきた温泉地です。泉温は約38度とゆるめで、ぬるぬるとした柔らかな肌触りから、「ぬる湯」と呼ばれ、古くから親しまれてきました。今回の記事では、古湯温泉の歴史や泉質、温泉地での働き方や暮らしについてご紹介します。

古湯温泉(ふるゆおんせん)とは

佐賀駅

iStock/gionnixxx

 

昔から佐賀の奥座敷として栄えてきた古湯温泉。佐賀市の中心部からは車で約35分とアクセスのよい場所にあります。はじめに、古湯温泉の概要やアクセス、歴史についてご紹介します。

古湯温泉の概要とアクセス

佐賀市の北部、富士町に位置する古湯温泉は、2200年の古い歴史をもつ温泉地です。古湯温泉は標高200mの山峡にあり、山々に囲まれた自然豊かな場所にあります。四季折々の季節の移り変わりを感じることができ、初夏はホタルが舞う様子を身近で見られます。

 

古湯温泉へのアクセスは、佐賀駅バスセンターからバスで約35分のところにあります。また、長崎自動車道大和ICから車で15分の距離にあります。

古湯温泉の歴史と現状

古湯温泉の開湯は2200年前まで遡ります。古文書によると、中国の秦の始皇帝の命令により、不老長寿の薬を求めて日本を訪れた学者が発見したという伝説が残されています。その後、湯治場として栄えてきた古湯温泉は、古くから湯治場として栄え、多くの歌人をはじめとする文人墨客も多く訪れたことで知られています。

 

現在、歌人が病気療養のため古湯温泉に滞在したときに詠んだ歌は38首とされ、その句碑が残されています。1966年には、国民保養温泉地の指定を受けました。現在、古湯温泉の温泉街は、のどかな情緒が漂う中、古民家をリノベーションしたカフェなど新しいスポットも立地しています。

古湯温泉の泉質と観光スポットについて

温泉と女性2人

iStock/Tomwang112

 

古湯温泉の泉温は約38度とぬるめで、ぬるぬるとした肌触りであることから、「ぬる湯」と言われています。ここでは、古湯温泉の泉質と周辺の観光スポットについてご紹介します。

古湯温泉の泉質について

古湯温泉は約38度のぬるいお湯であることから、長い時間浸かることができ、芯から温まります。泉質は、アルカリ性単純温泉でPH(水素イオン濃度)9.5と全国でも指折りの値を示しています。無色透明のぬるぬるとした柔らかな湯は、肌への刺激が少なく、美肌や美白効果もあることから、美肌の湯とも呼ばれています。

 

入浴の効能としては、慢性リュウマチ、神経痛、神経炎、骨及び関節等運動機能障害などによいとされています。また、飲用の場合は、神経衰弱、ヒステリーの興奮型、脳溢血後の半身不随、不眠症などの症状に効くとされています。

 

古湯温泉では、温泉手形「ぬる湯手形」を発行しています。参加施設にて利用することができ、雰囲気の異なる宿で湯めぐりが楽しめます。

古湯温泉の周辺の観光スポットについて

古湯温泉周辺には、歌人の歌碑や記念碑が残され、歴史を感じることができます。また、樹齢約千年と言われる銘木があり、国の天然記念物に指定されています。根廻りが20mもあり、全国第2位の巨木として知られています。

 

他にも、4月中旬から5月上旬にかけて、20種約7000本のしゃくなげが咲き誇るスポットもあり、見頃を迎えると多くの人で賑わいます。近くには、スキー場やゴルフ場なども備えられ、子どもから大人まで楽しめます。

古湯温泉にあるホテル・旅館での働き方&その地での暮らし方紹介

ホテルのシェフ

iStock/gahsoon

 

古湯温泉にあるホテルや旅館での働き方、佐賀市での暮らし方をご紹介します。

古湯温泉の旅館やホテルで働く

古湯温泉は隠れ宿やモダンなホテルなど多彩な宿泊施設があります。客室6室の老舗旅館では、静かな雰囲気の中、お客様にくつろぎのひと時を提供しおり、ワンランク上のおもてなしを学ぶことができるでしょう。また、家庭的なおもてなしを大切にしているところもあり、自分の希望に沿った職場で働くことができそうです。

 

求人には、フロントや日本料理の調理スタッフ、ハウスキーピングなどの募集があります。歴史や伝統を大切にしつつ、新しいことにチャレンジしている宿もあり、今までの経験を生かして働くことも可能でしょう。

自然環境と都市機能がほどよい暮らし

約8割が森林を占める自然豊かな佐賀市富士町に位置する古湯温泉。緑豊かな山々をはじめ、四季折々の美しい景観に恵まれたまちです。福岡市中心部から車で約1時間のところにあり、アクセスも良好です。自然環境にありながら、都市の利便性をほどよく感じられる暮らしが送れそうです。

 

佐賀市は子育て支援も充実しており、妊娠から出産後までさまざまなサポートを行っています。出産前後のお手伝いや子育て支援施設の設置など、育児をしやすい環境を整えています。他にも、市は全国から見ても病院数が多く、高度な医療機関も充実しています。いざというときも医療環境が整っていると安心ですね。

自然と共に心豊かな暮らし

山と湖

iStock/Jonathan-Austin-Daniels

 

古湯温泉の歴史は古く、ぬるめの泉温や優れた泉質を特徴とし、今もなお多くの人から親しまれています。仕事後や休日に、ぬる湯に長く浸かりながら、体をゆったりと休めるのもよいですね。

 

佐賀市に移住した人からは「都会の生活と比べると、ゆったりとした時間が流れて心が落ち着く。通勤時間が短くなったので家族と過ごす時間が増えた」との声も聞かれました。市では、定住支援制度の一環として、空き家バンクや空き家改修助成制度などを実施し、住まいのサポートをしています。古湯温泉を訪れ、佐賀市を巡ってみるのもよいですね。

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