南国の香り漂う指宿温泉の魅力。働き方や指宿市での暮らし

鹿児島県指宿市東部に位置する温泉を総称して指宿温泉と呼ばれています。豊富な湧出量を誇る指宿温泉は、全国でも珍しい砂蒸し温泉が有名で、砂浜で砂をかぶる砂蒸し体験が楽しめ、年間を通して多くの観光客が訪れます。今回の記事では、指宿温泉の概要や歴史、泉質、温泉地での働き方や暮らしについてご紹介します。

指宿温泉とは

指宿の駅

iStock/winhorse

 

指宿(いぶすき)温泉とは、指宿市東部に位置する「摺ヶ浜温泉」「弥次ヶ湯温泉」「二月田温泉」などの温泉群の総称です。指宿温泉は県内指折りの観光地として、国内外から多くの観光客が訪れています。

指宿温泉の概要とアクセス

薩摩半島の最南端に位置する指宿温泉は、1日約12万トンもの湧出量を誇り九州を代表する温泉地の一つです。指宿温泉には全国でも珍しい天然砂蒸し風呂が有名で、浴衣を着て砂の中に体を埋める入浴法を体験できます。沿岸沿いということもあり、海水浴をしてから砂蒸し風呂を楽しむ人たちも多く、賑わいを見せています。

 

指宿温泉へのアクセスは、鹿児島中央駅から指宿駅まで1時間弱の距離にあります。また、鹿児島空港からはバスで約1時間40分でアクセスできます。

指宿温泉の歴史と現状

指宿温泉の「指宿」の呼称は、400年以上も昔から「湯豊宿(ゆぶしゅく)」という温泉地の名から由来していると伝えられています。江戸時代は、危ない湿地帯として遠のかれていた場所でしたが、次第に豊富な湯や蒸気を炊事や浴用の他、観光や農業にも利用されてきました。その後、地面を掘り温泉開発を進めていき、温泉地として飛躍していきます。

 

蒸し風呂は約300年の1703年頃から湯治として利用されていたと伝えられており、江戸時代後期の薩摩藩が編集した文書では、効能が記述されています。現在、指宿温泉の名物「砂蒸し風呂」は、指宿市の海岸沿いで、砂浜を掘って温かい砂をかぶる入浴体験ができ、国内外から注目を集め賑わいを見せています。

指宿温泉の泉質や周辺の観光

指宿海岸と温泉

iStock/ES3N

 

指宿温泉は豊富な湯量に恵まれ、良質な湯は多くの人から親しまれています。泉質と周辺の観光についてご紹介します。

指宿温泉の湯量と泉質について

指宿温泉には1000を超える源泉があり、湧出量は1日約12万トンと豊富な湯量を誇っています。泉質はほとんどがナトリウム塩化物泉で、地域により塩分濃度が多少異なります。塩分が含まれているので、身体がよく温まり、湯冷めしにくいと評判で、多くの人から愛され続けています。効能としては、関節リウマチ、腰痛症、神経痛、五十肩、打撲、運動麻痺における筋肉のこわばり、冷え性などさまざまな症状に良いとされています。

 

参照:日本温泉協会

 

指宿市内には多くの共同浴場や足湯スポットがあります。中には足だけ砂の中に入れる砂足湯が楽しめるスポットもあり、指宿ならではのよい旅の思い出となるでしょう。また、共同浴場では地元の人たちと交流ができ、薩摩弁を聞きながら温泉に入れることも魅力の一つでしょう。

豊かな自然景観に恵まれた指宿温泉

指宿市は、日本百名山の一つである開聞岳をはじめとする美しい自然景観があふれています。指宿のシンボルとされる開聞岳の頂上からは、霧島や屋久島などを見渡せ、その美しい景色に圧巻させられることでしょう。他にも、鹿児島湾に浮かぶ無人島「知林ヶ島」は、3月から10月にかけて干潮時に砂の道が現れるという神秘的な島です。砂の道を歩いて渡ることができ、パワースポットとしても人気のあるスポットです。

 

40年以上続く指宿温泉祭は、温泉の恵に感謝し、次世代に伝えていくことを目的に催され、指宿と温泉の結びつきの歴史を深く感じることができます。

指宿温泉にあるホテル・旅館での働き方や指宿市での暮らし

女将のおもてなし

iStock/recep-bg

 

指宿温泉にあるホテルや旅館での働き方、指宿市での暮らしをご紹介します。

指宿温泉の旅館やホテルで働く

指宿温泉には、大型ホテルや旅館など多彩な宿泊施設があります。館内に砂蒸し風呂を備えたホテル、客室からのロケーションが魅力的な宿など、さまざまな趣向を凝らした宿泊施設があり、自分の希望に沿った職場を見つけられそうです。こじんまりした宿では、接客業務全般の募集をしており、幅広くおもてなしスキルを身につけることができるでしょう。寮を完備している宿もあり、住む場所を探さなくてよいのも働きやすさの一つですね。

温泉と結びつきが深い指宿温泉での暮らし

指宿市は豊かな自然に恵まれ、人口約4万2千人が暮らす街です。年間平均気温が約19度と温暖な気候から、農業も盛んでオクラやソラマメなど生産量日本一を誇っています。市内は公共交通機関が少ないため、自家用車を持っている人が多いようです。

 

指宿市は豊富な温泉資源を有しているため、自宅に温泉が引かれ、暮らしの中に温泉が根付いているのも指宿ならではでしょう。また大衆浴場では地元の人との触れ合いがあり、地元の温かい人柄を感じることができます。

人も温泉も魅力的な指宿温泉

指宿の美しい自然

iStock/kanonsky

 

豊富な湯量を誇り、年間を通して多くの観光客が賑わう指宿温泉。豊かな自然景観は、日々の生活の中で心を癒してくれることでしょう。指宿市での暮らしは、ご近所や地域の人たちとのコミュニティも深く、移住した人からは「住人の人たちが気さくに声をかけてくれ嬉しかった」という声も聞かれました。指宿市では、移住を検討している方にお試し滞在サポートの一環として、交通費などの一部を補助しています。実際に訪れ、指宿の雰囲気を肌で感じてみるものよいですね。

 

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