伝説が残る湯西川温泉の魅力。歴史や観光、働き方とは

栃木県日光市に位置する湯西川温泉は、400年以上の歴史を誇る温泉地です。良質な温泉は美人の湯と謳われ、古くから親しまれてきました。湯西川温泉の名物の一つとして、囲炉裏料理は好評を博しています。今回の記事では、湯西川温泉の概要やアクセス、歴史、泉質、働き方や暮らしについてご紹介します。

湯西川温泉とは

湯西川温泉

iStock/yoshi0511

 

湯西川温泉は平家落人の伝説が残る歴史深い温泉地です。湯西川温泉の概要やアクセス、歴史についてご紹介します。

湯西川温泉の概要とアクセス

日光市の最北部に位置する湯西川温泉は、奥日光の山々や清流に囲まれた自然豊かな場所にあります。地域の中心を流れる湯西川沿いに、風情ある旅館や民宿が軒を連ねています。囲炉裏料理が有名で、鹿や熊、川魚など地元の料理を味わうことができます。

 

湯西川温泉のアクセスは、新宿から電車で鬼怒川温泉まで行き、バスに乗り換え湯西川温泉駅下車、バスで約20分の距離にあります。車の場合、日光宇都宮道路今市ICから44kmほど走り、約1時間ほどのアクセスです。

400年以上もの歴史を誇る湯西川温泉

湯西川温泉は源氏と平家による壇ノ浦の戦いにより、平家が破れその生き残った人たちを平家の落人と呼び、平家の落人伝説が今も残されている集落の一つです。
 

湯西川温泉の開湯は1573年まで遡り、400年以上もの古い歴史を持つ温泉地です。湯川温泉の発見は諸説あるようですが、平家の落人たちの子孫によって発見されたと言い伝えられています。現在でも平家ゆかりの地として数多くの寺や史跡が残り、1985年に「平家の里」が建てられ、落人たちが築き上げてきた歴史を感じることができます。

 

湯西川では平家追い打ちから逃れるため、山里に身をひそめて生活していたことから、鯉のぼりをあげない、鶏を飼わないなどの風習が残されています。歴史深い温泉地として、多くの人々に愛され続けています。

湯西川温泉の泉質と周辺の観光について

かまくら祭り

iStock/kitchakron

 

美肌の湯として上位にランキングする湯西川温泉の泉質と周辺の観光についてご紹介します。

湯西川温泉の湯量と泉質について

湯西川温泉の泉質はアルカリ性単純温泉で、無色透明の良質な湯です。身体への刺激が少なく、肌に優しいことから高齢者の方をはじめ多くの人から親しまれています。

 

適応症としては、関節リウマチ、変形性関節症、腰痛症、神経痛、五十肩、打撲、運動麻痺における筋肉のこわばり、冷え性などさまざまな症状によいとされています。

参照:日本温泉協会

湯西川温泉には共同浴場が2ケ所あります。地元の人たちも憩いの場として利用しているので、交流してみるのもよいですね。

多彩な見どころを持つ湯西川温泉

湯西川温泉には平家落人にまつわる歴史スポットが多くあります。平家落人たちの生活様式を再現した平家の里や資料館、史跡など歴史深さを知ることができます。湯西川温泉は年間を通してさまざまなイベントを開催しています。

 

平家大祭や湯殿山神社大祭など湯西川温泉の歴史や伝統を感じることができるでしょう。中でも、湯西川温泉最大の祭りとされるかまくら祭は、毎年1月中旬から3月中旬にかけて7つの会場で開催されます。

 

夜は、約1200ものかまくらにローソクの明かりが灯され、ファンタジックな世界が訪れる人を魅了します。また、大きなかまくらの中ではバーベキューを楽しむことができ、非日常の感動を味わえます。

湯西川温泉にある旅館・ホテルでの働き方や暮らし

仲居

iStock/recep-bg

 

湯西川温泉にある旅館やホテルでの働き方や暮らしをご紹介します。

湯西川温泉の旅館やホテルで働く

湯西川温泉は、湯西川に沿って老舗旅館やホテル、民宿、ペンションなど多様な宿泊施設が立ち並んでいます。古民家仕様の旅館や落ち着いた雰囲気の宿など趣向を凝らした宿があり、職場の選択肢の幅も広がるでしょう。中には、一日5組限定の宿もあり、お客様に合ったきめ細やかなおもてなしを提供することができます。

 

国外からもお客様が訪れるため、外国のお客様に湯西川の歴史と共に日本のおもてなしを伝えたいと考える宿もあり、語学を活かして活躍することも可能です。

山里の自然あふれる湯西川温泉の暮らし

湯西川温泉は四季折々の自然が感じられる豊かな環境にあります。ウグイスの鳴き声や清流のせせらぎ、キノコ狩りや栗拾いなど山里ならではの暮らしが楽しめることでしょう。

 

湯西川温泉がある日光市では子育て支援にも力を入れています。その一環として、高校3年生まで医療費や入院費などを全額助成する制度を設けています。他にも、ファミリーサポートセンターを設置し、共働き世帯や身近に頼れる人がいない人にとってはありがたいサポートと言えるでしょう。

歴史や伝統が息づく湯西川温泉

滝

iStock/Juergen Sack

 

湯西川温泉は今もなお歴史が息づく温泉地です。代々受け継がれてきた伝統を守り続けている老舗旅館もあり、その歴史の重みを感じることができるでしょう。湯西川温泉は自然に恵まれた環境にあり、心癒されながら暮らすことができそうです。

 

日光市では、日光での暮らしを体験できる移住ツアーや移住体験の家を提供しています。また、移住セミナーを開催しているので、実際に日光市を訪れ、その地で暮らしている人と交流してみるのもよいですね。

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