歴史が息づく伊香保温泉の魅力。働き方や暮らし、自治体による助成制度など

群馬県のほぼ真ん中に位置する伊香保温泉は、茶褐色に染まった「黄金の湯」が特徴とされており、その柔らかい湯は体を芯から温めると言われ、古くから湯治客や観光客の疲れを癒してきました。今回は伊香保温泉の概要や由来、周辺の観光情報の他に、伊香保温泉での働き方や暮らし、自治体による助成制度などについてご紹介します。

伊香保温泉とは

伊香保温泉の周辺

iStock/Umarin-Nakamura

 

その起源は奈良時代にまでさかのぼると言われている、伊香保温泉。ここでは、伊香保温泉の概要や周辺からのアクセス、由来についてご紹介します。

 

伊香保温泉の概要とアクセス

伊香保温泉は、群馬県のほぼ中央、渋川市伊香保町に位置する歴史ある温泉郷です。榛名山の中腹にあり、標高は約700mで緑豊かな景観も楽しめます。草津温泉と並んで県を代表する名湯とされ、多くの人に親しまれてきました。かの有名な日本最古の歌集にも、「伊香保」に関する歌が詠まれており、歴史の古さを物語っています。

 

伊香保温泉はバスの交通網が発達しており、周辺の駅から伊香保温泉行きのバスが出ています。都心からの特急列車も停車する最寄り駅からは、路線バスで最短約25分で行くことができます。

 

特色ある伊香保温泉の地名の由来

伊香保温泉の歴史は古く、その起源は第11代天皇の時代にまで遡るという説もあります「伊香保」という地名の語源は、アイヌ語の「イカホップ(たぎる湯)」から来ているという説や、上州名物の「イカヅチ(雷)」と燃える火(ホ)に関連しているのではないかとも言われており、さまざまな由来が伝えられています。歴史に思いを馳せながら町内を散策するのも楽しいかもしれませんね。 

 

伊香保温泉の泉質と温泉街

冬の伊香保温泉

iStock/kitchakron

 

伊香保温泉の泉質や周辺の観光スポット、ご当地グルメについてご紹介します。

湯治湯として古くから親しまれる、効能高い伊香保温泉

伊香保温泉で古くから親しまれる湯として、独特の茶褐色に染まった「黄金(こがね)の湯」と呼ばれる温泉があります。特徴的な湯の色の理由は、湯の中に含まれる鉄分が酸化したためだと言われています。刺激が少なく柔らかい湯は、体を芯から温め、女性には子宝の湯として知られてきました。伊香保温泉には、近年湧出が確認された「白銀(しろがね)の湯」と呼ばれる温泉もあります。1分間に110リットルという豊富な湧出量で、色は無色透明です。白銀の湯は、病後の回復や疲労回復、健康増進に良い湯として人々に親しまれています。

 

伊香保温泉の石段街やご当地グルメ

伊香保温泉のシンボルとも言われる、365段の階段が続く石段街。1000年以上の歴史があると言われる神社へ続く参道で、石段沿いに遊技場や土産屋などが軒を連ねる昔ながらの風情ある景色が広がります。元祖・温泉饅頭と言われている「湯の花まんじゅう」は、伊香保の名物で、さまざまな和菓子店などで楽しめます。来湯客への茶菓としても珍重され、過去には天皇家への献上品にも選ばれた逸品です。

 

伊香保温泉にあるホテル・旅館での働き方&その地での暮らし方紹介

伊香保温泉の街並み

iStock/kitchakron

 

伊香保温泉にあるホテルや旅館での働き方や、伊香保での暮らしについてご紹介します。

 

伊香保温泉の旅館やホテルで働く

伊香保には新旧さまざまなホテルや旅館があり、特に旅館では100年や、1000年もの歴史を持つ伝統ある宿も少なくありません。歴史あるホテルや旅館で働くことは、日本の文化やしきたりを学ぶことにもつながり、美しい所作などを身に付けることができるでしょう。花屋の経験がある仲居からは、毎日旅館に季節の花を活けている女将を手伝うことで、花についての知識を更に深めることができたという声も聞かれました。

 

伊香保温泉にある宿泊施設では、それぞれの環境に合わせて働けるよう柔軟なシフト体制をとっているホテルや旅館もあり、子育て中の人も活躍しています。また、寮を備えている旅館やホテルもあり、住み込みで働くことができます。伊香保温泉から遠方に住んでいる場合には、仕事を探す際に寮付きかどうかも事前に確認しておくと安心かもしれません。

伊香保温泉の暮らしや助成制度

伊香保町を運行するコミュニティバスは、お客様以外にも、温泉街で暮らす人にとって便利な交通機関として多くの人に利用されています。温泉街を循環する路線や水沢方面に向かう路線など、路線は4ルートあり、車のない場合は普段の移動にも使うことができるでしょう。

 

伊香保町が位置する渋川市では、市外から転入し、住宅を取得する人に対して、20万円の助成制度を実施しています。夫婦いずれかが40歳未満の若者世帯や、18歳未満の子どもを扶養している子育て世帯は、更に10万円が加算されるため最大30万円を受け取ることができます。渋川市は、学校給食費を全額公費負担するなど、子育て支援にも意欲的に取り組んでいるようです。

 

歴史溢れる街、伊香保温泉

伊香保温泉の橋

iStock/thanyarat07

 

古くから親しまれる「黄金の湯」や石段街など、歴史と伝統に支えられた伊香保温泉。格式高い老舗旅館でも未経験からの募集があり、働きながら接客サービスのスキルを身に付けることができます。

 

転職の場合には、接客や調理以外にも、マッサージなど、前職の経験を仕事に活かすこともできるでしょう。自分がどのような働き方がしたいかもイメージしながら、職場となるホテルや旅館を選ぶことができるとよいですね。

 

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